De avonturen van Frits, in Ierland

Stomdronken pelgrims en uitzicht op de hel

Per jaar gaan 15.000 pelgrims uit vele hoeken van de wereld naar Station Island in Lough Derg. Daar
doen ze mee aan een spartaans programma van bidden, vasten, een nacht niet slapen en op blote
voeten over scherpe rotsen lopen. Je kunt er zwarte thee krijgen, geen melk, geen suiker. Roken mag wel merkwaardig genoeg.

Je komt er via Pettigo. Na dit slaperige dorpje op de grens tussen Noord- en zuid Ierland is er een
lange weg langs veen en dennenbossen, uitgestrekt en eindeloos eenzaam. Uiteindelijk is daar een
poort, een parkeerplaats, een aanlegplaats, een gebouwtje voor bezoekers en een beeld van St.
Patrick. Kortom Lough Derg. In het seizoen gaat er een boot om pelgrims naar het eiland te brengen
en weer op te halen.

Natuurlijk gooide het Coronavirus in 2019 roet in het eten. Pater La Flynn die verantwoordelijk is
voor het eiland zag een eeuwenoude traditie in gevaar komen. Dus verzorgde hij – heel modern –
vanaf het eiland een online bedevaart. Bovendien haalde de pater inspiratie uit de tijd van de ‘penal
laws’. Die wetten uit de de 17e eeuw waren bedoeld om de katholieke kerk dwars te zitten en de
positie van de Church of Ireland te versterken. Met een boot naar het eiland mocht toen opeens niet
meer. Daarom kwam men bijeen aan de oever van het meer, op het pelgrimspad. Helemaal niet zo’n
slecht idee in coronatijd dacht pater La Flynn. Daar zouden pelgrims genoeg afstand van elkaar
kunnen houden. Het vasten en het bidden aan de oever van het meer werd dus nieuw leven
ingeblazen.

Het eiland heet ook wel St. Patrick’s Purgatory. In de vijfde eeuw toonde Christus hier aan St. Patrick
een grot waarin je het hemels vagevuur kon zien.Een uitzicht op de hel dat de pelgrims met
doodsangst vervulde. Nou ja, bijna alle pelgrims. In 1497 klaagde een nuchtere Hollander bij Pau
Alexander de zesde dat het gekrijs en het gekerm ordinair bedrog was. Bangmakerij van wat
ingehuurde acteurs. De paus liet daarop de grot verzegelen.

Voor die tijd kwamen soms adellijke personen naar Station Island. Tiernan O’Rourke bijvoorbeeld, de
koning van Breiffne, die in 1142 boete kwam doen omdat hij zijn vrouw Dervogilla had bewerkt met
een brandende toorts. Er was de Hongaarse ridder Georgias Crassaphan wiens geweten werd belas
door 250 moorden en die in 1353 naar het eiland kwam. Boetedoening bij St. Patrick leidde tot
volledige vrijwaring van schuld en dat konden deze heren goed gebruiken. Ze moesten er wel wat
voor over hebben. Tegenwoordig is het drie dagen vasten in de zomer. In de middeleeuwen was het
15 dagen vasten, in de winter, in die grot.

Toch is er ook weleens een jaartje niet gebeden. In 1828 om precies te zijn. De schippers van de
boten hadden zelf aardappelwhiskey gedistilleerd en verkochten die aan de pelgrims. Een lucratieve
bijverdienste die niet onopgemerkt bleef. Ladderzat kwamen de gelovigen aan op het eiland. De
schippers werden ontslagen en de gelovigen ter ontnuchtering naar huis gestuurd.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *